The Angry Brigade de James Graham, Watford Palace Theatre (blog de teatro del Rev Stan)

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Producción de Paines Plough de The Angry Brigade, foto de Richard Davenport

El jefe de policía de Harry Melling agita vigorosamente una galleta en su taza de té. Es un pequeño acto de rebelión de un hombre cuya esposa, le dice a su colega, no le gusta que se ‘moje’ y marca un extremo del espectro de rebelión que se explora en The Angry Brigade.

El título de la nueva obra de James Graham se refiere a un grupo de la vida real que en 1971 fue la respuesta de Gran Bretaña a los grupos guerrilleros Baader Meinhof de Alemania y el 1 de mayo de Francia. Fue un período de descontento liderado por jóvenes con campañas de bombardeos y protestas sobre la autoridad, la división de clases y el capitalismo.

Graham dice que se inspiró en las pasiones encendidas por las protestas vistas en años más recientes, un marcado contraste con la apatía de su generación de treinta y tantos años cuando estaban en la universidad. La pasión por una causa es algo que brilla en ambos lados de la narrativa.

El primer acto sigue a la investigación policial sobre una serie de atentados con bombas contra figuras políticas, edificios públicos y comercios. Al principio, la policía está desconcertada por el anonimato del grupo que se hace llamar The Angry Brigade y se convierte en un juego del gato y el ratón para identificarlos.

En la segunda mitad, la historia se ve a través de los ojos de The Angry Brigade mientras organizan operaciones desde un piso en Stoke Newington.

A pesar de explorar eventos de hace más de 40 años, no puedes evitar establecer paralelismos con problemas contemporáneos. Es un trasfondo deprimente, pero que no resuena completamente hasta que termina la obra.

Graham y el director James Grieve lo llevan en un viaje lleno de humor, diversión e inventiva. La policía puede representar el orden y la ley, pero mojar las galletas es solo el comienzo. Se alienta a los encargados de investigar The Angry Brigade a olvidar las reglas habituales de formalidad en el lugar de trabajo, y se producen bromas y burlas.

En Twitter le pregunté a Graham si el humor juguetón en la primera mitad era un acto de rebelión en sí mismo, a lo que respondió: «El humor como arma siempre me ha intrigado. Ciertamente creo que muestra resistencia a las expectativas/el status quo…».

En la segunda mitad, la Brigada se pone a cantar juguetonamente; fragmentos de jingles publicitarios de los años 70 y melodías patrióticas como Jerusalén. Despojan la casa en la que viven de nuevo a lo básico para que no haya barreras, ningún lugar donde esconderse, quemando simbólicamente sus identidades en el baño que ahora está expuesto en el medio de la habitación, sin las paredes.

A medida que los investigadores de la policía se acercan a identificar y capturar a sus presas, la euforia se apodera de ellos y la reserva tradicional y la etiqueta social se desmoronan aún más. La sala de investigación se vuelve más caótica, más visual en su recopilación de pistas y pruebas.

Dentro de las filas de Angry Brigade hay un movimiento lento hacia el orden y la normalidad; un deseo de algo abandonado. Sus explosiones de bombas están marcadas por archivadores de metal que se golpean entre sí, se vuelven más frecuentes como si avanzaran rápidamente hacia lo inevitable.

Los cuatro miembros del reparto (a Melling se unen Patsy Ferran, Scarlett Alice Johnson y Felix Scott) interpretan todos los papeles y ver su variedad de actuaciones aumenta la diversión y el ritmo de la obra.

De temática anárquica ya menudo anárquica en su ejecución, The Angry Brigade es una obra de teatro juvenil, animada y fresca que entretiene y provoca.

Date prisa a lo largo de la Teatro del palacio de Watford y atrápalo mientras puedas, termina este sábado (25 de octubre).

Otras obras de James Graham que he disfrutado:

Privacidad, Donmar Warehouse, 2014

Esta casa, 2012

El hombre, Teatro Finborough, 2010

Y las actuaciones de Harry Melling que he disfrutado especialmente:

La casa caliente, Trafalgar Studios, 2013

Soy una cámara, Southwark Playhouse, 2012

¿Cuándo viste a mi madre por última vez?, 2011

Mujeres, cuidado con las mujeres, Teatro Nacional, 2010

RS/BW 6DS

Dos buenas conexiones. James Graham escribió Privacy en el que aparecía Joshua McGuire y ha trabajado con Mr W en The Hour. Y Harry Melling (siempre es un placer verlo) estaba en Merlín con Colin Morgan, que estaba en Mojo.

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