Ser parte del set de The Effect y los talentos ocultos de Billie Piper y Jonjo O’Neill (blog de teatro de Rev Stan)

Imagen Si tiene la suerte de haber conseguido una entrada para The Effect en Cottesloe, es muy probable que su asiento forme parte del set.

La nueva obra de Lucy ‘Enron’ Prebble tiene lugar en las instalaciones residenciales de investigación de una empresa farmacéutica, donde los conejillos de indias humanos, generalmente estudiantes, se ofrecen como voluntarios para realizar pruebas de drogas a cambio de dinero en efectivo. El conjunto tiene una sensación de hospital corporativo/privado con alfombras de colores apagados y sofás minimalistas y modernos, mesas de café con jarrones llenos de flores y revistas para leer.

Los asientos para el público están en los cuatro lados con los habituales e incómodos asientos plegables Cottesloe reemplazados en la platea por sofás y banquetas que hacen juego con los del espacio de actuación para que se sientan como una extensión natural. Poly y yo teníamos nuestro propio biplaza completo con mesa de café justo en la alfombra (probablemente el más cómodo en el que he estado en el teatro).

Vimos incrédulos (bueno, yo lo hice) mientras una pareja se sentaba en asientos similares enfrente, sin darse cuenta arrojaban sus abrigos y bolsos sobre la mesa. Sin embargo, los ujieres tenían ojos de halcón y no pasó mucho tiempo antes de que todo estuviera guardado para no interferir con las hermosas líneas minimalistas de la decoración del set.

Tenemos dos participantes en las pruebas cuyos nombres, curiosamente, no aparecen en el programa pero sí en la actuación: Connie (Billie Piper) es una estudiante de psicología cuyo novio está fuera visitando a su familia y Tristan (Jonjo O’Neill) es un ensayo de drogas. regular y está usando el dinero para viajar.

Luego hay dos médicos, de nuevo que no están nombrados en el programa. Anastasia Hille interpreta a Lorna, que está administrando el juicio, pero que obviamente ha tenido algunos problemas en su pasado. Tom Goodman-Hill interpreta a un médico senior (cuyo nombre no puedo recordar) en la compañía farmacéutica que está logrando un éxito secundario en el circuito de conferencias y conferencias. Consiguió el trabajo de Lorna en el juicio.

La obra examina el amor y la depresión en un contexto de neurociencia, una premisa que fácilmente podría resultar aburrida pero es todo lo contrario y está muy bien hecha. ¿Es el amor simplemente la respuesta biológica del cuerpo o hay algo más? ¿Puedes recrear el sentimiento de amor simplemente alterando la biología del cuerpo? Del mismo modo, ¿es la depresión simplemente un desequilibrio químico que puede corregirse con medicamentos?

Es difícil describir la trama real sin revelar demasiado, así que solo diré que hay una chispa entre Connie y Tristan, pero se preguntan si sus sentimientos son genuinos o un efecto secundario de las drogas que están probando. Mientras tanto, Lorna discute con el médico jefe sobre los efectos que muestran los ensayos con medicamentos, revelando puntos de vista diferentes sobre las enfermedades mentales y cómo deben tratarse.

El poder de la emoción humana en los confines de la rutina y la rigidez de los ensayos contrasta muy bien y es algo que el director Rupert Goold utiliza sobre todo con gran efecto, contrastando la energía aburrida de los participantes del ensayo con el lenguaje corporal contenido de los médicos en el trabajo.

Digo ‘principalmente’ porque parecía que la jugada estaba tomando un tiempo para llegar a un paso uniforme, pero luego llega a un punto particular en la primera mitad que me hizo sentarme en mi asiento pensando ‘y ahora estamos corriendo’.

En torno a esto, la creciente relación entre Connie y Tristan, la forma en que los dos se encienden, es convincente. En un momento muestran un talento oculto, supongo que es una pieza de fiesta, en el otro, que es una escena tan encantadora y ciertamente memorable (gimnasia y chinchetas es todo lo que diré). De hecho, la historia de Connie y Tristan casi eclipsa a los médicos y su propia trama en desarrollo.

Hay un toque de puesta en escena de Enron en algunos de los efectos de iluminación y una escena particularmente impresionante en la que la alfombra se transforma para que parezca un piso de mosaico, pero por lo demás es simplemente una puesta en escena.

El debate sobre la depresión es un interesante contrapunto a la historia de amor, pero es esta última la que tiene las actuaciones más destacadas y los momentos más memorables. Piper y O’Neill son un placer de ver, particularmente desde tan cerca y en realidad los extrañaba cuando no estaban en el escenario. Hille y Goodman-Hill también hacen trabajos fantásticos, pero creo que para cuando realmente te das cuenta de su línea argumental, la de los participantes en las pruebas ya ha estallado en todo el escenario.

Donde se cruzan las dos tramas es donde te llevas más sorpresas.

Esta fue una segunda vista previa y ya está en muy buena forma. Se siente un poco desequilibrado en su ritmo, pero hay suficiente más que es bueno, realmente bueno para distraer.

Los efectos corre en el Cottesloeen rep, hasta el 23 de febrero de 2013 y puedes leer Los pensamientos de Poly aquí.

RS/BW 6DS

Easy-peasy uno o más bien dos por el precio de uno. Rupert Goold dirigió al Sr. W en Ricardo II e incluso su nombre lo menciona en el programa. Y, por supuesto, Tom Goodman-Hill también estuvo en Ricardo II.

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