PENÉLOPE: SIETE MANERAS DE ESPERAR Arcola, E8

LA REVISORA INVITADA CHARLOTTE VALORI ENCUENTRA ALGUNOS HILOS INTERESANTES LIGERAMENTE DESARROLLADOS EN GRIMEBORN

Los festivales alternativos de ópera a veces nos dan la oportunidad de ver nuevos trabajos en curso, es decir, óperas inacabadas que se están realizando actualmente. Esto es especialmente interesante si luego puede ver el trabajo terminado unos años más tarde y compararlo con el borrador inicial; pero también es divertido ver una ópera naciente y preguntarse adónde podría ir o cómo podría terminar. El “intercambio en progreso” de Grimeborn de Penelope: Seven Ways to Wait brinda 40 minutos de intrigante y lograda musicalidad, vagamente inspirados en el concepto de la espera, con la heroína clásica Penélope (sufrida y esperada esposa de Odiseo) en su momento emocional. timón. La compositora y pianista Kristina Arakelyan ofrece una cálida introducción personal a la pieza y continúa con una sesión de preguntas y respuestas.

Después del más breve de los períodos de ensayo (una semana y media), este hábil elenco muestra un compromiso notable, y la actuación ya se siente firme y convincente. El diseño ingeniosamente simple de Mayou Trikerioti, un círculo de sillas negras con accesorios extremadamente simples (una bufanda negra, un poco de lana roja, algunas velas grandes), de alguna manera le da a la directora Lucy Bradley todo lo que necesita para crear siete escenas diferentes: salimos volando del palacio de Penélope en la antigua Ítaca a un gimnasio moderno, mientras Arakelyan y la libretista Helen Eastman examinan diferentes ideas sobre la espera a lo largo de la historia. Penélope de Anna Starushkevych está resplandeciente con un vestido largo color crema con cuentas y sandalias, mientras que su Coro de seis integrantes usa largas túnicas rojas, creando una apariencia elegante, enfocada y resueltamente clásica en el escenario. Los sobretítulos y las etiquetas de las escenas nos guían claramente a través de la acción a medida que la pieza se mueve rápidamente a través del tiempo. Después de evocar bellamente la famosa estratagema de tejido de Penélope, terminamos en un restaurante del Soho donde Penélope atiende las mesas (todavía no estoy seguro de por qué). A continuación, es la líder de un movimiento sufragista que aboga por la violencia para lograr un cambio político: han esperado demasiado la votación. Sigue una hermosa, silenciosa y armónica vigilia contra la violencia contra la mujer, enmarcada por la conmovedora frase “Envíame un mensaje de texto cuando llegues a casa” mientras se encienden velas por Sarah Everard y otras víctimas, cuyas familias aún esperan en vano por ellas: profundamente conmovedor. También visitamos un gimnasio sudoroso, la Ucrania moderna devastada por la guerra, la Inglaterra isabelina plagada de brujas y nuestra propia creatividad interior: esta pieza va por todas partes.

Por un lado, esto le da a Arakelyan la oportunidad de mostrar una rica variedad de estilos y estados de ánimo compositivos, y la variedad es ciertamente impresionante. Su elegante acompañamiento de piano sienta una base sólida para armonías poderosas y cálidas utilizando una variedad de voces femeninas; la pieza también está salpicada de un discurso ocasional y bien manejado. Arakelyan sabe cómo establecer un inglés claro, y las frases clave («Spin your story and then: unwind…», «Deeds not words») brillan. El glorioso canto del coro hace justicia a las ideas de Arakelyan, y la Penélope de Starushkevych, aunque comienza con un tono un tanto áspero y grave en su voz, pronto encuentra fluidez y lirismo, mientras mantiene una presencia escénica convincente en todo momento.

Sin embargo, en última instancia, la pieza solo se lleva a cabo gracias a la habilidad y el compromiso de su elenco, que nos lleva fervientemente a su música. Conceptualmente, todavía queda camino por recorrer antes de que el trabajo alcance un nivel similar de satisfacción. Imágenes tan dispares, unidas a menudo por una referencia pasajera a Penélope, o por el mero hecho de esperar, no consiguen arrojar luz sobre Penélope como personaje, ni sobre la espera como actividad. La primera sección, más cercana a la historia de Homero, profundiza en la resolución de Penélope: «Esperé, peleé la guerra dentro de mi mente, matando la rutina diaria», y tal vez esta veta dorada podría explotarse más. Hay mucha energía musical aquí, y mucho para disfrutar ya en ese frente; pero dar forma a esta ópera en un viaje intelectual coherente y decidir de qué manera comprometer el concepto (ya sea con Penélope o con la espera) seguramente debe ser la próxima pregunta para Arakelyan y su talentoso equipo. Actualmente, se siente sin resolver, arañando la superficie de varios problemas feministas sin decirnos más, todavía…

~ CHARLOTTE VALORI

Parte de Grimeborn 2022 en la arcola

Calificación: Tres

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