la versión de un director del Edinburgh Fringe 2021 y el ensayo de una obra de teatro desde su sala de estar

The Edinburgh Fringe: una celebración de las artes de renombre mundial, que ofrece de todo, desde monólogos de comedia hasta burlesque y cabaret. Es un lugar donde grandes nombres de la escena cómica trabajan material fresco; donde los creadores de teatro profesionales exploran nuevas escrituras; donde los artistas emergentes intentan hacerse un nombre; donde las formas innovadoras de teatro, artes escénicas, música, comedia y drag están en su apogeo. La ciudad se convierte en un espacio para la exploración, para el diseño y, lo que es más importante, para el entretenimiento, del cual abunda. Solo es superado por los Juegos Olímpicos y la Copa Mundial de la FIFA en la venta de entradas a nivel mundial, una hazaña impresionante, y tal vez inesperada, para un festival de las artes, que lo ubica como uno de los eventos con mayor asistencia en el mundo. Aquellos que han estado pueden dar fe de la atmósfera única de la ciudad durante agosto, sus calles llenas de una mezcla bulliciosa de artistas, espectadores y lugareños, y cientos de lugares emergentes escondidos en cada lugar que puedas imaginar.

2020: el año de la pandemia. El festival de arte más grande del mundo se canceló por primera vez desde su establecimiento en 1947. Para muchos creativos, la pérdida del Fringe 2020 fue un golpe devastador para sus carreras, ya que uno de los escenarios más emocionantes del mundo para exhibir nuevos talentos se convirtió en otro más. víctima de la pandemia. A lo largo del año pasado, hubo mucho debate sobre si el Fringe de 2021 seguiría adelante, o en qué capacidad tomaría forma si se le permitiera continuar en persona, particularmente con el retraso en la relajación de las restricciones en Escocia en comparación con las de Inglaterra. Con las medidas de distanciamiento social aún vigentes durante todo el verano, una gran preocupación para muchos de los lugares más pequeños permaneció en la viabilidad financiera: si nuestro lugar de 150 asientos se limitó inicialmente a 49, ¿cuál fue el destino de esos lugares que solo podían acomodar 30 asientos en ¿Capacidad completa? Esto resultó, de forma devastadora, en un programa de taquilla reducido masivamente para 2021, con solo los lugares más grandes pudiendo realizar espectáculos, con algunos lugares reubicados en áreas de carpas al aire libre. Afortunadamente, con el levantamiento de las restricciones a principios de agosto, los lugares pudieron aumentar para permitir la capacidad máxima, aunque esto llegó demasiado tarde para muchos de los espacios independientes más pequeños.

Crédito: Andrew Perry

Este agosto tuve la suerte de dirigir, junto a Isla Jamieson-MacKenzie como directora de movimiento, un espectáculo presencial en The Space UK. The Fringe estaba en una posición única este año, ocurriendo en una era no tan posterior a Covid; naturalmente, la ciudad, los lugares y los equipos de espectáculos han tenido que adaptarse en consecuencia para cumplir con las restricciones y la orientación del gobierno. Algunas medidas que nuestro elenco y equipo tomaron incluyeron, entre otras, pruebas regulares de flujo lateral antes de cada ensayo, minimizando la cantidad de personas en los espacios de ensayo, manteniéndolo predominantemente para miembros del elenco y directores, y manteniendo nuestro espacio de ensayo bien ventilado, y a veces ensayando al aire libre; afortunadamente, esta última medida se vio facilitada por el viento escocés y la lluvia que amainó durante la mayor parte de nuestro período de ensayo.

«En ocasiones, fue un desafío crear y mantener un entorno de trabajo seguro, que era absolutamente esencial para el proceso»

En un espectáculo que ya era complicado de montar, con advertencias de contenido sobre lenguaje fuerte, uso indebido de drogas y agresión sexual, el intenso proceso de ensayo se vio intensificado por estas restricciones, con muchos de nuestros ensayos iniciales limitados a solo 2 o 3 miembros del elenco y yo. En una sala de estar plana y abarrotada, carecíamos del espacio y, a veces, de la perspectiva necesaria para explorar esos temas, ya que las restricciones hacían casi imposible encontrar un espacio de ensayo externo para usar. Aprendimos por las malas que tratar de coreografiar múltiples secuencias de movimiento con 7 personas en una habitación de 3×4 m no era el enfoque más productivo, y rápidamente nos fuimos a los prados para nuestros talleres de movimiento (para consternación de los miembros del elenco). Irónicamente, esto terminó siendo una bendición disfrazada, ya que finalmente descubrimos que el espacio de nuestro escenario era, de hecho, incluso más pequeño que mi sala de estar. Pensándolo bien, estos ensayos íntimos hicieron que fuera más difícil separar el espacio vital y el espacio de ensayo y, a veces, fue un desafío crear y mantener un entorno de trabajo seguro, que era absolutamente esencial para el proceso y mi primera prioridad.

Los desafíos no comenzaron ni terminaron en la sala de ensayo, ni mucho menos, de hecho. Hubo muchos obstáculos que superar con el lugar en sí: una reubicación inesperada en un diminuto espacio escénico en el que apenas cabían tanto los actores como el decorado (ya veces no era así; se requirieron algunos cambios de última hora en el bloqueo), una plataforma de solo luces de un solo color, lo que significa que tuvimos que contratar nuestros propios LED que cambian de color, y una incertidumbre constante sobre si nuestro lugar sería retirado o no en el último minuto, lo que desafortunadamente le sucedió a tantos artistas este año, son solo algunos de los problemas. nos encontramos.

«Modo de pánico activado… Cancelar el programa estaba fuera de discusión»

Ah, pero los contratiempos tampoco terminaron ahí. El día de nuestra carrera técnica (el día antes de que comenzara nuestra carrera), se notó la ominosa falta de presencia de un miembro del elenco. En un tono sombrío, el productor nos informó que ese día se haría una prueba de PCR, ya que había sido un contacto potencial de alguien que había dado positivo por el temido Covid. Modo de pánico activado aquí: ¿qué soluciones había en el peor de los casos? Cancelar el programa estaba fuera de discusión (en parte debido, lo reconozco, a mi propio orgullo: mi último programa fue cancelado por la pandemia en marzo de 2020, y no podía perder ni un segundo), entonces, ¿a quién podríamos conseguir? para reemplazar a un miembro del elenco el día antes del espectáculo, ¿debe ser positivo su resultado? Fue, afortunadamente, justo en el momento en que intentaba canalizar mi Uma Thurman interior y aprender el famoso baile de Pulp Fiction para el papel cuando nos notificaron el resultado negativo de su prueba (uf). Es mientras escribo este artículo desde mi habitación, en la que actualmente me estoy aislando en medio de otro susto de Covid, que puedo reflexionar después del espectáculo sobre la suerte que tuvimos de haber llevado a cabo todo este proceso sin ningún ~importante~ contratiempo. por el camino. No quiero parecer melodramático, pero parece nada menos que un milagro que durante todo el proceso, que tomó un mes y medio desde el primer ensayo hasta el espectáculo final, ninguno de nosotros contrajo el virus o incluso tuvo aislar.

Sin embargo, además de la lista cada vez mayor de interrupciones y aspectos negativos en los que es tan fácil concentrarse cuando se habla de la pandemia, también nos beneficiamos de muchos beneficios que generalmente no se esperan en Fringe. Debido a los protocolos de limpieza vigentes entre los espectáculos, las entradas no se limitaron a cinco minutos como suelen ser, con espectáculos casi consecutivos; tuvimos mucho tiempo para entrar y calentarnos en el espacio, mientras que el equipo técnico pudo configurar y enfocar nuestras luces sin prisas. De manera similar, como resultado del programa limitado que se llevó a cabo este año, la venta de boletos creció para la mayoría de los espectáculos en persona en toda la ciudad, y pudimos atraer una mayor afluencia y aumentar la venta de boletos más allá de lo que nuestro presupuesto de marketing normalmente podía esperar. logrando llenar nuestra capacidad de 150 asientos incluso sin volantes y carteles alrededor de la ciudad en la escala que suele ocurrir. Aunque estas pequeñas recompensas fueron bienvenidas, no estoy exactamente seguro de que valieran la pena el estrés, las dificultades y las tensiones adicionales que sentí durante estos últimos meses, ni las pocas canas que encontré a la avanzada edad de 21 años. Independientemente , si hay algo que he aprendido del año pasado, y más específicamente de los últimos dos meses, es que es importante no catastrofizar cada situación y reconocer los aspectos positivos donde se pueda. Al menos logramos montar un espectáculo, y estoy completamente orgulloso de cada miembro del elenco y el equipo y de lo que todos logramos frente a tal adversidad.

Dicho esto, aunque lejos de su bullicio habitual centrado en la Royal Mile y extendiéndose por Edimburgo, la ciudad hizo todo lo posible para abrazar el espíritu Fringe de la mejor manera posible. Con la reaparición de la música en vivo en el escenario Underbelly en Bristo Square y los festivales gastronómicos que surgieron en George Square Gardens, sin duda se sintió y disfrutó una sensación tangible de regreso a la normalidad. Tengo grandes esperanzas de que, el próximo año, Fringe regrese con todo su esplendor, con todo tipo de creativos y artistas ansiosos por mostrar en qué han estado trabajando tras bambalinas el año pasado. Por mi parte, no puedo esperar para ver el contenido que trae Fringe 2022 y descubrir lo que el próximo año nos depara a mí y a todos mis compañeros creativos.

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