John Morrison: Salomé

No hay demasiadas reglas fijas para hacer teatro. Gracias a Dios por eso. Pero en mi experiencia, una campana de alarma comienza a sonar cuando el escritor de un programa y el director son la misma persona.

Es el caso de la nueva producción de Salomé del Teatro Nacional, escrita por la talentosísima directora Yael Farber. He visto tres obras dirigidas por ella: una impresionante versión sudafricana de Miss Julie de Strindberg en 2013, una reposición muy original de The Crucible de Arthur Miller en el Old Vic y el año pasado una producción ricamente gratificante en el escenario Olivier del National Les Blancs de Lorraine Hansberry. Para su Mies Julie, Farber reescribió la mayor parte del diálogo de Strindberg, pero mantuvo la esencia y la estructura de su obra.

Salomé es otra cosa. Si bien Farber parece haber utilizado la Salomé de Oscar Wilde como punto de partida, la versión escénica del Olivier es claramente obra de su propia imaginación de principio a fin. Es un intento ambicioso de volver a poner en escena una breve historia de la Biblia y convertirla en un mito moderno perdurable con múltiples temas: el colonialismo y la subyugación de las mujeres son solo dos. Desafortunadamente, no da en el blanco por varias razones. Para mí la principal es la ausencia de un director crítico dispuesto a decirle al dramaturgo que ciertas líneas y escenas simplemente no funcionan. El texto de Farber es torpe e incómodo. En manos de un poeta, esta historia podría haberse convertido en algo mágico, pero la producción que vi en la sesión matinal de ayer capturó brevemente mi imaginación. Pronto estaba mirando mi reloj, siempre una mala señal.

Farber divide el papel de Salomé en dos, con Olwen Fouere asumiendo la mayor parte del diálogo como el personaje apodado ‘Sin nombre’ y la mucho más joven Isabella Nefar interpretando el clímax de la obra como Salomé «supuesta». Ramzi Choukar, un actor franco-sirio, es impresionante como Iokanaan (Juan el Bautista), pero el único actor que realmente convierte su papel en un personaje reconociblemente humano es el siempre excelente Paul Chahidi como Herodes.

No tengo objeciones a la forma en que Farber elige cambiar la versión tradicional de la historia de Salomé y darle la vuelta; el problema es que la mayor parte de la primera mitad de la obra es muy lenta y estática, con los actores declamando sus líneas. Si no fuera por el vigoroso uso del revólver de Olivier, el resultado sería aún más estático. Después de unos minutos cerré los ojos y recordé la clásica respuesta del personaje de Julie Walters en Educating Rita, cuando le preguntaron cómo escenificaría Peer Gynt: «Ponlo en la radio». En la segunda parte (no hay intermedio y el espectáculo dura unos 100 minutos) la obra se vuelve mucho más visual, con la muerte de Iokanaan y el triunfo de Salomé. Tiene momentos de grandeza espectacular, pero llegan demasiado tarde.

La pregunta que estoy tentado a hacer es por qué los dramas clásicos griegos tienen éxito, a pesar de ser estáticos y declamatorios, mientras que éste no. Creo que parte de la respuesta es que los dramas griegos se benefician de menos personajes y de la presencia explicativa de un coro, que le da a la audiencia un ángulo diferente de la acción y los personajes y un sentido de perspectiva.

La puesta en escena de esta obra, originalmente representada en el Shakespeare Theatre de Washington DC, es una apuesta del director artístico del National, Rufus Norris. No lo voy a criticar por eso, y sigo pensando que Farber es un maravilloso creador de teatro. Pero creo que debería dedicarse a dirigir en lugar de escribir.



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