John Heffernan y Kyle Soller fruncen el ceño en Eduardo II en el Teatro Nacional (blog de teatro del Rev Stan)

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Foto de ensayo: John Heffernan como Eduardo II con Kyle Soller como Gaveston (derecha)

Se siente como si el National Theatre hubiera sido rociado con un poco de polvo Propeller, tal es el enfoque enérgico y ligeramente irreverente de su producción de Edward II de Christopher Marlowe. Pero mientras que la ironía de la versión contemporánea de Propeller de Shakespeare es un elenco masculino muy tradicional, el Teatro Nacional ha actualizado la obra jacobea, entre otras cosas, poblando la nobleza de la historia con más mujeres.

Y, donde las producciones de Ricardo II de Shakespeare solo insinúan muy ocasionalmente que la relación del rey con sus favoritos podría ser homosexual, aquí la de Eduardo II es obvia. No sé si fue así en la época de Marlowe, pero lo que el National ha creado es una pieza muy apasionada, enérgica y refrescante que utiliza multimedia que hace estallar la producción fuera de los confines del espacio de actuación tradicional.

El escenario tiene unos sencillos dias alfombrados detrás de los cuales se encuentran las partes traseras de los pisos de escenografía que forman una habitación que no podemos ver en el interior excepto para vislumbrar a través de ventanas y puertas. Alrededor de los bordes y con vistas hasta la parte posterior del cavernoso escenario Olivier hay bastidores de disfraces, accesorios y muebles.

La obra se inicia con una cuenta regresiva de imágenes de monarcas ingleses proyectadas en dos pantallas gigantes a ambos lados del escenario. Comenzando con la Reina, retrocedemos a través de la historia hasta llegar a la imagen del rey medieval Eduardo II interpretado por John Heffernan. En el escenario está el hombre mismo, en esplendor real a punto de ser coronado, acompañado por un coro entusiasta del himno nacional.

Los sentimientos de celebración pronto se olvidan cuando el rey se retira con sus nobles a una antecámara, la ‘sala’ en la parte trasera, para discutir asuntos de estado. Lo que sucede en el interior es transmitido por cámaras de video portátiles a través de las pantallas. La raíz de la inquietud es el deseo del rey de que su favorito Gaveston (Kyle Soller) regrese del exilio, algo a lo que los nobles se oponen con vehemencia.

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Foto de ensayo: Kobna Holdbrook-Smith como Mortimer y Lisa Kirby como la reina Isabel.

El Rey, sin embargo, ya le ha invitado a volver. Aparece el amante de jeans ajustados y chaqueta de cuero, silbando una melodía que solo el Rey reconoce, y los dos comparten una reunión apasionada.

Se dibujan líneas mientras el Rey lucha con sus nobles, su esposa y su hermana por Gaveston, otorgando títulos y posiciones de poder a estos últimos solo para empeorar las cosas. Hay tramas y tramas contrarias y rápidamente te das cuenta de que todo esto terminará en lágrimas.

La primera mitad a veces se siente como un caos apenas contenido con la llegada de Gaveston. Él establece el tono trepando, saltando y corriendo entre la audiencia con un vigor y entusiasmo que burbujea en miradas cómplices a la audiencia, miradas de regocijo a sus enemigos y una descarada autoimportancia general. El rey y su amante retozan, brincan y luchan, a menudo con una botella de champán en la mano, como si no tuvieran las trabas de años de emociones reprimidas.

Primero conocemos a los otros favoritos, Spencer (Nathaniel Martello-White) y Baldock (Ben Adis), a través de un enlace de video desde el exterior en una de las terrazas del Teatro Nacional. El telón de fondo ofrece un pequeño y agradable juego de palabras contemporáneo a expensas de The Shed (gracias a @goldenavenger por señalarlo). Spencer le da consejos de moda a Baldock desde lo que parece ser una de las cabinas de sonido mientras los dos se abren camino a través de los pasillos del backstage hacia el Rey.

Edward podría estar sellando ciegamente su propia perdición, pero la juerga empapada de champán y la diversión irreverente entre él y sus favoritos hacen que la visualización sea adictiva y no puedes evitar sentirte un poco despojado cuando inevitablemente termina.

Los acontecimientos toman un giro más serio en la segunda mitad. Habiendo sido destruida simbólicamente la antecámara en la primera mitad, el escenario ahora representa el subsiguiente desorden con pedazos de decorados y accesorios apilados hasta tal punto que ahora el lanzado se sienta en una plataforma aparentemente precaria.

El comportamiento malcriado de Edward en la primera mitad no hace que su muerte sea más fácil de ver. El director Joe Hill-Gibbins tiene a John Heffernan en un desfile lento, arrastrando los pies y cojeando de un lado a otro alrededor del escenario, incitado por sus captores, y todo capturado por las cámaras de mano mientras la política se desarrolla en el centro del escenario. Heffernan presenta una figura triste, rota y trágica que arranca las cuerdas de la simpatía y te llena de pavor cuando se cae la lona de plástico.

Esta producción no va a ser del gusto de todos, de hecho, escuché a una pareja de ancianos en el intervalo quejándose de ‘tener que ver la televisión’ y no regresaron para la segunda mitad. Y si bien este fue un avance temprano y hay que pulir un poco y posiblemente controlar, fue genial ver algo un poco más audaz y contemporáneo en el escenario de Olivier.

En esencia, son magníficas actuaciones centrales que superan las bromas y las travesuras escénicas y no puedo esperar a verla de nuevo la próxima semana.

RS/BW 6DS

John Heffernan estuvo en Emperor and the Galilean con Andrew Scott, quien estuvo en Cock con el Sr. W. Y como un extra un poco descarado: el Sr. Heffernan estuvo en Hothouse con Simon Russell Beale, quien deber me he codeado con el Sr. W en la fiesta de apertura de Privates on Parade en la que sé que ambos estuvieron.

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