Gods and Monsters (y hombres en el buff), Southwark Playhouse (blog de teatro de Rev Stan)

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Ian Gelder y Will Austin en Gods and Monsters, Southwark Playhouse. Foto de producción por Annabel Vere

Se notó que la audiencia de Gods and Monsters en Southwark Playhouse ayer por la tarde fue predominantemente masculina. De hecho, podía contar con ambas manos el número de mujeres presentes, lo que resultó en una cola maravillosamente inexistente para las damas en el intervalo.

Gods and Monsters trata sobre James Whale, el teatro londinense convertido en director de cine de Hollywood, más conocido por dirigir Frankenstein y La novia de Frankenstein en la década de 1930. Él era, inusualmente para la época, abiertamente gay. La obra también lleva advertencias de desnudez. me gusta pensarlo no esEste último que está atrayendo a la multitud, pero esta producción se ha ganado una cierta reputación desde que se inauguró (ver foto).

La obra ve a Whale (Ian Gelder) en sus últimos años, en su casa de California, recuperándose de los efectos de un derrame cerebral. Tiene dolor y su memoria y el recuerdo de palabras pueden ir y venir, pero su medicamento lo vuelve lento, por lo que trata de no tomarlo. Se anima a pintar de nuevo, algo que hacía cuando era más joven pero que, con un encanto travieso, lo utiliza como excusa para que los jóvenes se desnuden.

Con recuerdos de su juventud y sus primeras relaciones en la universidad y luego como oficial en la Primera Guerra Mundial, obtenemos una imagen de un hombre que surgió de un entorno humilde gracias a su talento artístico e inteligencia. Un hombre que amaba a los hombres.

Nunca se revela si su vida como hombre gay durante ese tiempo fue difícil. Un joven estudiante (Joey Phillips) viene a entrevistarlo y Whale le aclara los rumores de que fue despedido de un estudio porque era gay, diciendo que se fue por elección. Más bien, la obra se concentra en un hombre al final de su vida, luchando contra el declive físico cuando la mente y la voluntad todavía están firmemente arraigadas con la energía juvenil.

Cuando Whale ve a su joven y musculoso jardinero Clayton Boone (Will Austin), se forma una especie de amistad, aunque los motivos de Whale no están claros. ¿Es solo otro intento de hacer que un joven se desnude para su propia excitación bajo el pretexto de practicar su arte?

Los monstruos de la pieza son muchos: la personalidad a veces irascible de Whale, la superficialidad de Hollywood, la juventud transitoria y el famoso monstruo cinematográfico de Whale que se cierne sobre todo. Los dioses son más sutiles. Hay algo que recuerda a la antigua Grecia en las formas masculinas expuestas y en sus poses para los cuadros. También está la cuestión de jugar a ‘Dios’.

Hay un gran uso de imágenes y sonido proyectados que dan vida al escenario y se suman a la atmósfera de la pieza. Sin embargo, no estoy seguro de que la obra atrape completamente a Whale y, a veces, los recuerdos de su juventud se sienten un poco torpes.

Tienes que admirar a Whale y sus descarados intentos de satisfacer su voyerismo, pero me pregunto cuánto será recordada esta producción por la desnudez y las formas físicas que se exhiben en lugar de la obra. Hubo un momento en que Boone aparece por primera vez, todo sudoroso, con jeans y un chaleco blanco ajustado y el auditorio quedó en silencio excepto por los pensamientos de todos.

No voy a mentir y decir que fue horrible ver tan buenos físicos en la piel de ante, pero tal vez ilustre una ligera debilidad en el juego en el sentido de que es un poco una distracción.

Gods and Monsters dura dos horas y 15 minutos y puedes verlo en Southwark Playhouse hasta el 7 de marzo.

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