Gafas tintadas de noche: La fiesta de cumpleaños (reseña)

¡Spoilers a la vista!

Allá por la década de 1980, cuando estudiaba artes teatrales en mi universidad, fui elegido para una producción de La fiesta de cumpleaños por Harold Pinter. Mi asesor sintió que esta era una buena experiencia para todos nosotros, hacer una obra tan desafiante, estirar los músculos creativos. ¡Hasta el día de hoy creo que tenía toda la razón!

Aun así, cuando me enteré de que City Garage estaba haciendo la misma obra, esperé ansiosamente verla bien hecha, pero la gente es mejor que un puñado de veinteañeros talentosos con poca experiencia real.

Sí. Yo tenía razón. Esta producción lo sacó del parque. Pinter puede ser un escritor extraño, y para algunos no queda claro de inmediato de qué tratan sus obras. Este se centra en una pareja casada mayor: Meg (Inundación Peggy) y Petey (andy kallok)–que dirige una pequeña pensión en un pueblo costero. Tienen un huésped, Stanley (isaac strackonis), un joven hosco del que Meg claramente está algo enamorada, un hecho que usa de alguna manera mezquina pero apenas psicópata o incluso muy extrema. Él es el gran misterio al principio. ¿Por qué él está aquí? ¿De dónde es él? ¿Y por qué, oh por qué, reacciona tan fuerte a los chismes al azar de alguien preguntando por unos señores preguntando por alquilar la otra habitación? ¡Termina negando que tales hombres existan, que puedan existir, evidentemente en su mente no se atreven a existir, así que no deben!

¿Por qué?

Bajo la dirección de frederique michel, todo este montaje resalta maravillosamente esa sensación de misterio, esa sensación de que Stanley no pertenece aquí, que su comportamiento no coincide con esta situación. La linda vecina/visitante Lulu (sabana schakett), por ejemplo. Algo sobre la forma en que ella coquetea con él, o más exactamente, la forma en que él responde, se siente muy mal. Algo sobre toda la situación se siente como si faltara una pieza, algún secreto que podría explicarlo todo.

Entonces, los caballeros sí llegan. Goldberg (troy dunn) y McCann (Irvine) aparecen mientras todos los demás están fuera. ¿Es este el lugar? Sí. Este trabajo es un poco diferente. Aun así, Goldberg le asegura a McCann que lo eligió personalmente. No habrá problemas. Realmente no. McCann se siente nervioso pero dice que se calmará una vez que comiencen. Goldberg parece tener cierta «posición». Todo bastante vago, con toques de… bueno, una organización de algún tipo, un trabajo que debe hacerse. Muy pronto comenzamos a creer que estos no son sus nombres reales, sino alias. Ese sentido crece a medida que avanza la historia.

La reacción de Stanley al verlos confirma algo que ya sospechamos: de una forma u otra, el «trabajo» es Él. No se desmorona, ni llora, ni suplica, ni siquiera corre. Más bien, trata de fanfarronear y/o negociar, incluso insistiendo en que ha habido algún tipo de malentendido. Pero ni Goldberg ni McCann están a la altura de nada de esto.

Meg, por supuesto, les da la bienvenida con los brazos abiertos cuando llega a casa. Goldberg demuestra ser encantador en presencia de una mujer. Stanley regresa a su habitación, mientras los caballeros convencen a Meg de que se acerca el cumpleaños de Stanley y necesitan organizarle una fiesta.

De ahí el título.

Y, en última instancia, qué casi surrealista, profundamente incómodo en muchos niveles, la acumulación y luego los eventos reales de esa fiesta de cumpleaños resultan ser. Cada vez que estos hombres están a solas con Stanley, lo molestan en una variedad de formas extrañas y, en última instancia, que distraen. Claramente no quieren decir que sea bueno para él. Reconoce quiénes son, o al menos a quién representan, y está aterrorizado. Sin embargo, nadie revela ningún detalle. Alguna vez. Estaba seguro de que los actores tenían una idea precisa de lo que había detrás de todo esto, pero nunca se revela del todo. Una pista o dos sobre Irlanda, pero eso podría ser una mala dirección.

Porque toda esta obra se centra en el miedo. Miedo en muchos, si no en todos sus muchos avatares. De muerte o venganza o castigo de algún tipo. del fracaso De vivir al límite sin nada más que suerte e ingenio personal para no caer. De envejecer y cometer errores. En un caso, el miedo a aprender demasiado, a que se despojen de algunas ilusiones, perdiendo una especie de inocencia, por así decirlo. Terror de un pequeño error, y tal vez alguien se dé cuenta. Un miedo doloroso de darse cuenta de algo insospechado, contra lo cual uno es impotente. Miedo a todas las cosas malignas e inevitables, desde la decadencia y el tiempo hasta las consecuencias del pasado.

En última instancia, ¿cómo importa exactamente quiénes son Goldberg y McCann, en su aterradora realidad, cada uno de ellos también teme que no les importe a sus víctimas? ¿Qué aprendió Lulu esa noche con Goldberg? Los detalles no son importantes, solo lo que vemos de ella a la mañana siguiente, intentando santurronamente culpar a los demás por un vistazo de sí misma (aunque, sin duda, ella también fue una víctima). De hecho, no importa lo que hizo Stanley. Él sabe. Reacciona a ello, a su situación, y se derrumba bajo el peso. Eso es lo que vemos, tanto más vívido cuanto que el contexto permanece oculto. En las mejores historias de terror, los monstruos permanecen en las sombras después de todo.

Todo el elenco nos escolta a través de un laberinto de monstruos, haciendo que nuestra piel se erice de manera experta sin necesidad de que un asesino enmascarado salte con un juego de garras de plástico. Al agitar nuestra imaginación, el terror termina siendo muy personal y, por lo tanto, fascinante.

La fiesta de cumpleaños toca los viernes y sábados a las 8 p. m., los domingos a las 4 p. m. hasta el sábado 23 de julio de 2022 en City Garage, 2525 Michigan Avenue. Edificio T1, Santa Mónica CA 90404.

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