FSBO: En venta por los propietarios Capítulo IV [part 1]

Como un monarca, Red Haring reinaba en el profundo asiento de cuero de su cabina KenWorth, con su cama king-size. El motor diesel Caterpillar de 400 caballos de fuerza zumbaba apáticamente mientras Red bajaba de marcha para ir al estacionamiento de su restaurante favorito al borde de la carretera en Boise, Idaho. Había adquirido una gran mudanza doméstica de 26.000 libras en Olympia, Washington, que había entregado en Baker City, Oregón.

La empresa de Red tenía un contrato con BIG Van Lines para trasladar hogares. Red Haring Trucking, Inc., utilizó su tractor para tirar de sus remolques. Llevaba la chaqueta azul impecable del uniforme, la camisa azul a rayas, una corbata GRANDE (imágenes escénicas y camionetas de mudanzas) cuando transportaba la carga familiar de las personas.

El compañero de viaje de Red era un perro llamado Mercy. Ella se había hecho amiga de él en un área de descanso al borde de la carretera, cuatro años antes. Aparentemente abandonada, Mercy parecía estar esperándolo. Cuando Red saltó de su taxi para usar el baño, el perro se acercó, se sentó frente a él, lo miró directamente a los ojos y ladró dos veces. A las 3:00 AM no había otros vehículos en el área de descanso. Eso también era extraño en una carretera interestatal, no había otros camiones con conductores durmiendo o autos de los que ella podría haber saltado. Red le había dado palmaditas en la cabeza, más interesado en por qué se había detenido que en un perro.

Mientras continuaba, el perro caminó dos pasos detrás de él hasta que estuvieron a unos diez metros del edificio de concreto con las puertas de los baños de hombres y mujeres bloqueadas. Mercy se adelantó corriendo, entró en el baño de hombres, volvió a salir, se sentó junto a la puerta y esperó a Red.

De nuevo, cuando él se acercó, ella lo miró a los ojos y ladró dos veces como diciendo que era seguro. Siguió sentada allí hasta que él salió, ladró una vez, se puso de pie y siguió a Red de regreso a su camioneta.

Aprovechando la parada para revisar el candado, los guardabarros y las llantas, Red estaba listo para subirse a la cabina cuando el perro comenzó a ladrar frenéticamente.

«¡No te llevaré conmigo, perro!» Rojo le dijo.

El perro amarillo de pelo largo quién sabe qué pareció entender lo que dijo. Dejó de ladrar, corrió entre el tractor y el remolque, se sentó y siguió ladrando.

«¿Qué es, una ardilla o algo que necesito ver?»

Dos ladridos.

«Está bien, echaré un vistazo».

Red caminó hacia atrás y descubrió que una tuerca grande se había caído de su acoplador al remolque cuando se detuvo. El perro lo había notado. Red sabía que se había evitado un desastre potencial. Si su remolque se hubiera perdido en la interestatal, no podría haber hecho nada. Este perro lo había salvado a él, y quién sabe a cuántos otros automovilistas. Red seleccionó una llave inglesa de detrás de un asiento, reemplazó la tuerca y se preparó para dejar la parada de descanso.

«¡Gracias, perro!» Realmente tengo que irme, ahora».

El perro gimió. Rojo se inclinó. Estaba usando esos grandes ojos marrones suyos para su mejor ventaja.

«¿Tienes un collar? ¿Placa de identificación? ¡Tal vez podamos averiguar a quién perteneces!»

No había ninguna etiqueta, solo un collar de nailon turquesa de una pulgada de ancho en el que alguien se había tomado el tiempo de bordar a mano una palabra en rojo, MISERICORDIA.

«¡Mercy! ¿Ese es tu nombre?»

Dos ladridos.

«¡Parece que podrías tener hambre, Mercy! ¿Tienes hambre?»

Dos ladridos más.

«Déjame ver si tengo algunas hamburguesas en el taxi. ¿Te parece bien con World Burgers?»

Mercy se incorporó antes de que él abriera la puerta. Red localizó una bolsa con tres hamburguesas del mundo.

«Son un poco fríos, Mercy. No te importa, ¿verdad?»

Mercy se dejó caer y volvió a gemir.

«¿Qué? ¿Quieres que los ponga en el microondas durante treinta segundos antes de que tengas uno?»

«¡Guau guau!»

«Está bien, Mercy. Una World-Burger caliente está llegando. Pero, tengo dos de ellos. ¿Entendido?»

Inmediatamente, la pata derecha de Mercy salió disparada hacia adelante. «¡Guau guau!» Ella estuvo de acuerdo.

Red nunca planeó tener un perro. Algunos transportistas de larga distancia tienen animales como compañía porque es ilegal transportar pasajeros humanos. La Sección 392.60 de las Regulaciones Federales de Seguridad de Autotransportes dice claramente: Personas no autorizadas no deben ser transportadas. Perros, gatos, incluso loros o boa constrictor no están prohibidos. Para Red Haring, el recuerdo de la infancia de un automóvil atropellando a su perro nunca se había curado. Había jurado nunca encariñarse con otro animal.

«Debes pertenecer a un camionero, Mercy. ¡Está bien! ¡Súbete! Puedes viajar conmigo un poco. Subiremos al CB y averiguaremos dónde está tu dueño».

Red trató de encontrar al dueño de Mercy. Tres camioneros diferentes recordaron a un conductor que solía viajar con un perro amarillo. Tenía un collar turquesa. Había muerto en la carretera, habían oído. ¡El año anterior! Ninguna mención de lo que pasó con su perro. La noticia pasaría por la radio CB durante varios días. Mientras tanto, Red acordó que cuidaría bien al animal. Dentro de una semana, Mercy estaría inspeccionando el camión de Red y supervisando a sus empleados de carretera. Red se alegró de que Mercy lo hubiera persuadido de romper su promesa de nunca apegarse a otro animal. En sus viajes largos, Mercy era imprescindible.

La pequeña carga de 5.500 libras que había tomado en Baker City, Red la había descargado solo en Boise. Había sido en su mayoría cajas, algunas mesas auxiliares pequeñas, lámparas, dos marcos de cama, sin colchones ni sofás que requirieran dos mudanzas.

El hombre que había contratado en Baker City para ayudar a descargar el camión era un buen trabajador. Mercy lo había aprobado. Vistiendo la camisa GRANDE y limpia que le proporcionó Red, se veía presentable. Red lo usó para cargar la pequeña mudanza a Boise, antes de devolver al trabajador a la parada de camiones donde se habían conocido.

Red le había ofrecido $15.00 la hora en efectivo por cinco horas de trabajo. Solo tomó 4 horas pero Red le había pagado $75.00 de todos modos. El trabajador firmó un recibo por la mano de obra contratada de Red (contratista independiente) que se usaría para calcular los gastos e impuestos, recopilando un número de teléfono del trabajador para poder llamar con anticipación en el próximo recorrido a Baker City. Buenos, cuidadosos, los trabajadores son el sueño de un conductor de camión de mudanzas.

Red ahora tenía dos casas de Boise cargadas en el remolque de cincuenta y tres pies de largo por ocho pies y medio de ancho, listas para su transporte al área de Seattle. El equipo de Larry y Moe que había contratado en Boise BIG, la filial nacional, había insistido en descansar cada cuarenta y cinco minutos. Tuvo que decirle al Moe que esperara hasta su descanso para fumar. En la segunda casa, los cargadores letárgicos habían dado un paseo. Red tenía una buena idea de lo que habían estado fumando.

Ahora, antes de regresar al estado de Washington, Red y Mercy necesitaban comer algo.

Se acercaba la noche de Idaho cuando Red Haring localizó un lugar seguro para estacionar su envío. Pasó fácilmente del taxi al estacionamiento casi lleno del Chicken Out Restaurant and Lounge. Mercy bostezó en el asiento del pasajero sintiendo que el pollo y las albóndigas estaban en camino. Se supone que los perros no deben comer huesos de pollo, pero ni ella ni Red parecían saberlo. Excepto cuando estaba aquí en Idaho, Mercy prefería World Burgers. A veces, se sentaba ladeando la cabeza, tapándose la nariz, ladrando dos veces para alertar a su amo de que había un Burger World cerca.

Después de una revisión rápida del candado del remolque, Red enderezó su corbata de la Gran Compañía antes de ir a reclamar el mejor pollo y albóndigas del noroeste de los Estados Unidos.

Todas las mesas y reservados estaban ocupados. Podía ver a varios nativos hambrientos esperando. Red vio un taburete vacío en el mostrador. Estaría bien. Más rápido de todos modos.

La camarera impecablemente dentuda lo saludó con una sonrisa comprimida.

«Ha pasado un tiempo, Red. ¿Te vas a quedar?»

«¡Si hubiera sabido que me invitarías, lo habría planeado mejor!»

«Te perdonaré esta vez. Mi nuevo novio no lo entendería de todos modos».

«¡Ah, es territorial! Realmente no puedo culparlo, Ruby».

«¿Cuándo entraste?»

«Esta mañana, ¿por qué?»

«Curioso. ¿Ya escribiste mi canción?»

«Todavía no. Pero lo haré».

«Me debes una, Red».

«¿Sabes lo que me gustaría hacer contigo, Ruby?»

«Sí, recibe la entrega de pollo y albóndigas y conduce hacia la noche».

Red Haring le mostró algunos dientes propios. Ruby se sirvió una taza de café solo antes de desaparecer en la cocina para recoger un pedido. El tipo de traje a la derecha de Red sacudió la cabeza y dijo «Ouch».

Tal vez, fue su fuerte línea de la mandíbula, o su mentón hendido, o ambos. Las mujeres encontraban el rojo tentador. Era un espécimen físico, seis tres con músculos sólidos como una roca de un tipo que no se desarrolla en un gimnasio. Ninguna combinación de press de banca, cintas rodantes o series de pesas de veinticinco repeticiones podría haber esculpido el cuerpo delgado de Red como lo habían hecho sus doce años en el negocio de las mudanzas. Totalmente funcional.

El hombre del taburete de al lado estaba atento. Habló con Red, otra vez.

«¿X-esposa?»

«Un viejo amigo.»

«No parece muy feliz», observó el vendedor.

«Espero que lo sea. Es una buena dama. Se merece un montón de felicidad».

«¡Un alamode feliz!»

«Ojalá pudiera pedirle uno», admitió Red.

«Yo también. Voy a ¡Apuesto a que podría hacerme feliz! Parece que le gusta más tu sabor. ¿De dónde eres?»

«Área de Seattle. ¿Tú?»

«Chicago. Vende equipo médico».

«¿Te casaste?»

«No si una mujer pregunta», dijo el vendedor con picardía. Mi esposa cree que trabajo hasta tarde. Pasa muchas noches en lugares como este. Por lo general, puedo encontrar un solitario cálido para compartir una cama conmigo cuando estoy de viaje de negocios».

«Si estuviera casado, intentaría trabajar más cerca de casa. Es posible que desee considerarlo», dijo Red en tono de confrontación. «Creo que las mujeres tienen suficientes problemas como para que los hombres casados ​​las molesten. Seguro que Ruby no necesita meterse con ellas».

«Bueno, creo que examinaré la barra entonces. Tengo algunas líneas nuevas que tengo que probar».

Ruby había escuchado el intercambio. Estaba más tranquila cuando regresó con un enorme plato de pollo y albóndigas.

«Gracias, Red. Me canso tanto de tipos así. Te ves bien esta noche, Red».

«Siempre te ves bien, Ruby».

«¿Vas a regresar esta noche?

«Tengo que entregar dos hogares mañana. Uno en Seattle.

Uno en Tacoma».

«No salgo hasta las dos de la mañana, de todos modos. ¿Qué tal la próxima vez que estés en la ciudad? Tienes mi número».

«Me gustaría eso, Rubí». Mientras saboreaba el pollo, Red disfrutó viendo a Ruby. Cuando terminó su último bocado, ella regresó.

«¿Quieres un poco de café para llevar contigo?»

«Eso sería genial, Ruby. Grande, espuma de poliestireno».

«No lo tirarás por la ventana y matarás a mis pájaros, ¿verdad?»

«No creo en tirar cosas por la ventana».

«Será mejor que no, Red», advirtió Ruby. Se sentó en un gran velador humeante, recogió los veinte y le mostró los dientes. «Oh, aquí tienes, un ‘To-Go’ para Mercy. Conduce con cuidado, cariño».

Con el pedido de pollo y albóndigas para llevar en la mano, Red regresó a su camioneta, abrió la puerta del conductor y arrojó el recipiente sobre el tapete del piso del pasajero, donde fue bien recibido por su paciente perro, quien abrió la tapa ella misma.

Copa de espuma de poliestireno en una mano, barra cromada en la otra, Red subió sin esfuerzo a su cabina de mando. Asegurando el soporte del hombro, hábilmente maniobró la plataforma del camión-remolque entre el poste de electricidad y los autos que solo parecían haberlo encerrado.

Pronto, se dirigía hacia el oeste por la carretera interestatal 84. Como si supiera el camino a casa, el motor diesel Cat de 400 caballos rugió con aprobación al pasar junto a otros vehículos menos comprometidos. Al tractor le quedaban 90 galones de diesel en su tanque de 170 galones, Red y Mercy tenían el estómago lleno. Los tres estaban contentos.

Red pensó en Ruby y su conversación en el restaurante. La había conocido en otro movimiento. Su camioneta había volado su transmisión. Se habían tardado siete días en localizar las piezas correctas necesarias para completar las reparaciones. El mecánico había dicho que lo tendría de vuelta en la carretera en tres. Fue en la tercera noche, después de que el tipo le dijera que serían unos días más, Red caminó hasta el restaurante que el mecánico dijo que tenía pollo y albóndigas excelentes.

Desanimado, con poco efectivo, bebía café en ese mismo mostrador. Ruby había llegado a las 6:00 p. m. y lo encontró inseguro de lo que haría.

«Anímate, Red», la animó. «¿No te importa que te llame rojo?»

«Ese es mi nombre. Puedes llamarme en cualquier momento».

«¡No puede ser tan malo, Red! ¿Qué te duele esta noche, Darlin?»

«No es tu sonrisa», había respondido.

«Tu también tienes una buena sonrisa, Red. ¿Quieres el especial?»

«¡Si lo eres!» Se ofreció como voluntario medio esperanzado.

«Pollo y albóndigas, por ahora, cariño. Ni siquiera salgo hasta las 2:00 AM».

«El especial es lo que quiero, por ahora».

Durante las siguientes ocho horas, Red bebió innumerables cafés mientras Ruby sirvió a la variedad de clientes. Mientras ella los atendía a ellos, él la atendía a ella. Ella le trajo recargas con suficiente ánimo. Finalmente, la recompensa.

«Aquí hay un poco de pastel de fresas frescas. Yo lo pago».

«¿Con crema batida, también?»

Ya verás. Puede que te guste.

Realmente lo hice, recordó Red. Entonces, como ahora, había sido una fría noche de noviembre. Cuando terminó su turno, Ruby lo invitó a compartir su cama de agua caliente. Red deseaba tener más tiempo esta noche.

Los neumáticos contra la carretera, el viento y el pulso de un motor saludable se combinan para crear una música única que un camionero podría sentir. Cada canción exclusiva, hecha a la medida del hombre que maneja la rueda grande. Red apagó la radio CB para escucharlo con más claridad. Su mano ahora hambrienta se movió como se esperaba, para localizar la almohadilla amarilla. Inspirado por la armonía de la carretera, Red cambió a velocidad alta y cerebro derecho. Cumpliría su promesa a una camarera dispuesta. No se sentiría decepcionada la próxima vez que hiciera entregas en Boise. Cuando le llegaron las palabras, compuso la canción prometida.

Comedor muñeca

Ella es una dama de la luz,

Ella sirve café en la noche.

A los muchos hombres que pasan las noches solos…

Entonces, ella los calienta con su sonrisa.

Porque, ella sabe que dentro de un tiempo,

Deberán enfrentarse al frío que acecha en un hogar vacío…

Ella es la dama de la tarde,

Cuando un hombre no puede encontrar una cita,

Entra, y de vez en cuando, se pone grosero…

Pero, ella lo toma con calma

Mientras ella lo ayuda a encontrar su orgullo,

Ella lo restaura con su súper actitud…

Ella es una dama todo el tiempo,

Cuando un hombre bebió demasiado vino,

Cuando piensa poner las manos donde no debe;

Ella puede alejarse rápidamente

Entonces, si todavía quiere jugar

Ella puede, aún más rápido, ponerlo en su lugar…

Ella es una dama en todos los sentidos,

Incluso sabe exactamente qué decir

A todo chico que tenga que probar su linea…

Sin embargo, en las noches que ella está libre,

Ella puede ser tan suave;

Cuando, lo mejor de todo, este «Diner Doll» es mío…

La salida a una parada de camiones de Pendleton, Oregón más adelante, Red cambió a marcha inferior a cerebro izquierdo y cuarta marcha. En 222 millas, 3 horas y 54 minutos de duro trabajo, había dado a luz una nueva canción. Tuvo que azotar al bebé. Con 12 cuerdas en la mano, saltó de su trono de cuero.

Nadie más que Mercy estaba allí para escuchar la reseña de ‘Diner Doll’ cuando Red puso las cuerdas al ritmo que había escuchado en la carretera. Su libreta amarilla mostraba evidencia de las muchas combinaciones de palabras, frases que no encajaban. En la séptima página, tenía el borrador final. Apenas echó un vistazo al pad mientras sus ágiles dedos configuraban las cuerdas correctas para complementar su voz conmovedora.

«No hay muchos vaqueros que se apoyen en un camión para tocar guitarras aquí a medianoche», comentó el cajero.

«La mayoría de los vaqueros son camioneros, pero no todos los camioneros son vaqueros», respondió Red.

Mercy ladró dos veces.

A las quince después de la medianoche, con el café recién hecho en la mano, Red estaba de vuelta en la carretera. Encendió el CB con la esperanza de que una caravana se acercara detrás de él. Estaba de suerte.

«Breaker, breaker. Este es el Red Haring nadando hacia el oeste en 84, fuera de Pendleton, un pequeño pez puede sentirse solo aquí. ¡Cambio!»

«Nada tranquilo allí, gran rojo. Muchas redes afuera, esta noche. Tenemos una escuela de once, nadando en tu dirección. ¡Cambio!»

«Entendido… Me mantendré a flote hasta que aparezcas. ¡La pista falsa, cambio y fuera!»

El caravaning ha sido la defensa del conductor desde antes de que existiera el radar. Con una mayor elevación de la cabina, buena vista y uso constante de las radios CB, ningún patrullero de osos ahumados podría instalar una trampa de velocidad sin ser detectado.

Red condujo al límite de velocidad hasta que once camiones variados lo alcanzaron. Se instaló y apagó el CB. Red podría tardar solo unos minutos en comenzar a discernir la armonía leal.

No sucedió de inmediato. Tendría casi trescientas millas para hacer otro bebé musical.

Pensó en el vendedor médico con el que había hablado en el restaurante Chicken Out. En la carretera, a estas horas, no suele haber mucha gente, aparte de los camioneros, que comparta la camaradería.

La mente de Red se deslizó en el mundo de su camionero. Pensamientos, conversaciones con otros conductores, problemas y molestias comunes a quienes mueven productos estadounidenses a través de las carreteras del país:

Pagamos miles de dólares en impuestos sobre el uso de las carreteras, gastamos millones de dólares en gasolina y diésel, y soportamos el desdén de la mayoría de los automovilistas que desean que nos mantengamos alejados de las carreteras.

Cuando dejamos de rodar, reflexionó, este país se detiene. Los estantes de los supermercados pronto se vacían, al igual que todas las demás tiendas. Esos automovilistas, que nos maldicen en las carreteras, ni siquiera pueden comprar gasolina para sus autos.

Los equipos de noticias se apresuran a cubrir los camiones que salen de las carreteras, derraman cargas o se incendian. ¿Por qué nunca informan que el camionero involucrado había evitado un desastre al elegir la autodestrucción en lugar de aplastar el automóvil responsable? Los periódicos siempre publican un titular como:

3 Muerto en el coche al ser atropellado de frente por un camión.

Lo que no dicen hasta muy abajo en la historia, si es que lo dicen, es que el supuesto camión era en realidad un Camioneta Ford F150 conducida por un adolescente drogado. La gente lee el titular del camión, pero no la historia. La gente de la prensa no está disponible para filmar los rescates cuando, cientos de veces al año, un camionero real ve un accidente en curso en el lado opuesto de la autopista de peaje, se detiene, esquiva autos, saca a la madre y a los niños de un auto en llamas. , y luego abandona la escena para continuar su entrega sensible al tiempo. Al menos, los bomberos y la policía finalmente están recibiendo algo del respeto y el aprecio que merecen. Alguien debería presentar nuestras historias en un foro diferente.

Red fue sacado de su hipnótico mundo de camionero por un destello de luces delanteras brillantes en sus espejos. Las luces parpadearon intensamente, luego se atenuaron. Un conductor de automóvil había señalado que estaba a punto de adelantar al camión en este hermoso tramo de carretera abierta. Encendiendo las luces de su remolque, como señal para avanzar, Red vio en el espejo de su puerta cómo un Cadillac burdeos se detuvo antes de pasar.

El conductor vestía traje gris, camisa blanca y corbata ancha de rayas con el nudo desabrochado hasta la mitad del pecho. Los camioneros ven mucho más de lo que la mayoría de la gente piensa. Otro vendedor, con una muda de ropa en las perchas de su asiento trasero, probablemente tenía que hacer una cita anticipada en algún pueblo más adelante. Estaba usando las primeras horas para su viaje.

Si la caravana lo hubiera alcanzado, el Caddy podría haber hecho «autostop», acomodarse entre un par de nosotros sintiéndose seguro. Los vendedores no están limitados por la regla de no más de diez horas después de ocho horas consecutivas fuera de servicio, o solo registran quince horas en cualquier período de veinticuatro horas, como lo estamos nosotros los camioneros. Red sintió que su cerebro cambiaba. El Cat Diesel comenzó a sonar música de nuevo. Rojo también. El coro de siete líneas llegó primero:

Conductores de camiones y vendedores

[Chorus]

Los camioneros y los vendedores son hombres de la carretera;

Uno ‘Carga su grito’,

Mientras uno ‘arrastra su carga’…

Antes de que te enamores de uno

Es mejor que lo supieras:

Conductores de camiones y vendedores

Están simplemente ‘de paso’…

Verso 1:

Es cierto que sí parecen diferentes, a veces,

La forma en que pueden vestir,

Y, oh sí, diferentes ‘Líneas’…

Pero, comparten la ‘Sensación’ del ‘Vuelo de la libertad’,

Y, de ellos es el ‘Mundo’

Que les espera para ‘Ver’…

[Chorus]

Verso 2:

A veces, se sienten solos;

A veces se bajan…

Ellos saben que solo han

Poco tiempo en la ciudad…

Luego, cuando conocen a ‘Alguien’,

Como, a veces, lo hacen:

Conductores de camiones y vendedores

Están simplemente ‘de paso’…

[Chorus]

Verso 3:

Sí, deben expiar la vida que han llevado,

Podrían haberse quedado en casa

Con una ‘Dulce esposa’, en cambio…

Pero, han elegido ‘El camino’,

Elija ‘Seguir una estrella’:

Supongo que eso es lo que los hace

Los hombres que son…

[Chorus]

En su propio estado alterado, Red Haring se había convertido en parte de una caravana, pasó por The Dalles, atravesó Portland, giró hacia la Interestatal 5, se perdió dos de sus paradas de camiones favoritas y se acercaba a Centralia, Washington antes de darse cuenta de que su letra estaba completa. . Lo probaré en Trolley’s.

El reloj de su muñeca decía que eran poco más de las cuatro de la mañana. Haciendo el cambio del lado izquierdo del cerebro, Red reconoció que lo había pasado muy bien. Incluso mejor que el sexo, se dijo a sí mismo. Duró más, también. Me pregunto si la agente inmobiliaria ‘Lady McBest’ está de vuelta; si le gustaron las rosas que le envié? El poema que eliminé para ella no era mucho. Sé que tendré que hacerlo mejor.

[Much of Chapter IV was cut to meet posting guidelines. Read complete Chapter in published «FSBO.» ]

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